Lesson 10 – Past Tense Verbs


In the previous lesson, we learned all about time and the months in the year. Now that you have several lessons and a lot of very basic Japanese under your belt, let’s switch gears and learn about past tense verbs. It has been a while since we have worked on verbs, so you may want to review Lessons 5 and 6. This lesson will focus on the past tense of verbs. If you want to learn more verbs, look for them in future lessons or use a dictionary. The essential patterns for forming the conjugations you will need can be found in this lesson and applied to other verbs.

In this lesson

–          Past Tense Verbs: Affirmative

–          Past Tense Verbs: Negative

–          Homework

–          Answer Key

Past Tense Verbs – Affirmative

The way you conjugate verbs into past tense will depend on whether the verb is a る verb, a う verb, or an irregular verb. For starters, る verbs will conjugate like so:

ねる à ねます à ねました

The starting point is always the dictionary form of the verb. This is what you will see if you look up the verb in the dictionary. Dictionaries do not usually give you any specific conjugations of a verb, unless they are in example sentences or the dictionary is a special verb dictionary. Knowing the dictionary form of a verb is very important!

Since ねる is a る verb, we get to the present affirmative tense by removing the る and adding ます. Now to move into the past affirmative tense, you simply remove the す and add した. This makes the verb past tense. Alternatively, you can start with the dictionary form, remove the る, and add the past tense ending ました. Either way is fine. ねました therefore is the past tense of ねます. So if you wanted to say you slept on Tuesday, you would use: かようびにねました.

Now let’s consider a う verb. Look at the pattern below.

のむ à のみますà のみました

Remember that with う verbs, you change the last syllable of the verb and add ます. Since のむ ends in む, you change it to み. If the う verb you are working with ends in う, you would change it to い and so on. (If you are looking at a hiragana chart, you change the final syllable to the one that appears above it on the chart!)

Here, just like the る verbs, you change ます to ました.

For irregular verbs, you just have to memorize their past tense form. They do not follow a pattern like the る and う verbs do. However, they do still follow the change ます to ました rule!

する à します à しました

くる à きます à きました

Past Tense Verbs – Negative

Now for conjugating verbs in the negative form! This is really easy to do once you know the present affirmative, present negative, and past affirmative forms. Look at the pattern below.

たべる à たべません à たべませんでした

As you can see, all you have to do is take the present negative form of a verb and add でした to the end of it, thus making it past tense (and still negative).

かう à かいません à かいませんでした

するà しません à しませんでした

Simple, right?

Now it’s time to practice what you’ve learned. Use the exercises below to learn more verbs and practice conjugating them.


Section 1: Look at the pictures below. Think of the verb that fits the picture and then conjugate it into the past affirmative and past negative forms.






Section 2: In the table below, you will find some Japanese verbs with their English translations. The verbs are listed in dictionary form, and you may or may not have seen them in previous lessons. The type of verb is given in the last column. Use this information to conjugate each verb into present affirmative, present negative, past affirmative, and past negative forms.


Japanese English Verb Type
きまる To be decided; certain
きく To hear; to listen
おちる To fall; to come off
まかす To entrust to; to defeat
する To do Irregular
たすかる To be saved
ほめる To praise
たべる To eat
かう To buy
だます To deceive or cheat
ためす To test; to try
うたう To sing; to express
かえる To return
なくす To lose something or someone
ことわる To refuse; to decline
かわかす To dry
いる To be, stay, be doing
はなす To speak; to talk
でかける To go out
はじめり To begin; to open



Answer Key

Section 1:

  1. おきました おきませんでした
  2. のみました    のみませんでした
  3. しました しませんでした
  4. ねました ねませんでした
  5. かきました    かきませんでした

Section 2:

1.きまります  きまりません  きまりました          きまりませんでした

2.ききます            ききません      ききました                 ききませんでした

3.おちます            おちません      おちました                 おちませんでした

4.まかします        まかしません  まかしました             まかしませんでした

5.します                しません          しました                     しませんでした

6.たすかります    たすかりません たすかりました            たすかりませんでした

7.ほめます            ほめません      ほめました                 ほめませんでした

8.たべます            たべません      たべました                 たべませんでした

9.かいます            かいません      かいました                    かいませんでした

10.だまします    だましません            だましました            だましませんでした

11.ためします    ためしません            ためしました            ためしませんでした

12.うたいます    うたいません            うたいました            うたいませんでした

13.かえります    かえりません            かえりました            かえりませんでした

14.なくします    なくしません            なくしました            なくしませんでした

15.ことわります ことわりません    ことわりました        ことわりませんでした

16.かわかします かわかしません    かわかしました        かわかしませんでした

17.います            いません        いました        いませんでした

18.はなします    はなしません            はなしました            はなしませんでした

19.でかけます    でかけません            でかけました            でかけませんでした

20.はじめます    はじめません            はじめました            はじめませんでした


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